茶汤

李掌柜一念之善,施舍了乞丐一口茶汤,而乞丐许诺的回报,却让李掌柜无法相信。
  北宋末年,江南江宁府有个开茶馆的年轻人,姓李,人们都叫他李掌柜。李掌柜熬得一手好茶汤,因而客人络绎不绝。
  那日黄昏,街上行人渐渐少了,茶馆里的客人们也渐渐离去。李掌柜见时候不早了,就准备打烊了。在关门的前一刻,李掌柜听见门外传来一声沙哑的喊声:“掌柜的,能否赏口茶汤?”

  李掌柜探出头一看,一个衣衫褴褛的乞丐蜷缩在门外,像是要断气了一样。李掌柜本想将乞丐撵走,但转念一想,都快关门了,施舍一口茶汤也没什么,就进门舀了一碗茶汤,端给乞丐。
  那乞丐接过茶汤一口饮尽。喝完茶湯,乞丐说:“好心的掌柜,谢谢你给我的茶汤。我无以为报,但可以送你半生荣华富贵。你愿意听我的吗?”
  李掌柜笑了:“你若有荣华富贵,怎么还会出来讨饭呢?”
  乞丐摆摆手说:“我快死了,享受不了了。你听我的,三日后,有一队人簇拥着两顶轿子从你门前走过,一顶轿子里坐着那家的老爷,另一顶坐着夫人。夫人有身孕,到你门前,进了门就要临盆。”
  李掌柜打断他,说:“这和我有什么关系?最多孩子出生之后,赏我点钱,也谈不上荣华富贵呀!”
  乞丐从衣袋里拿出一株人参样的草药,说:“那孩子出生以后不会哭。你到时候就拿这株野参,混着清明时节的新茶,熬成茶汤,给那孩子灌下,孩子便会活过来。那老爷见你救了婴儿,自然会赏你一大笔钱。”
  李掌柜听后,只当乞丐说的是疯话,没有多加理会。
  第二天,李掌柜打开店门,见那乞丐躺在外面,手里还紧紧攥着那株野参。一摸鼻息,已经断气了。李掌柜起了怜悯之心,拿出点钱来将乞丐葬在了城外。至于那株野参,李掌柜见它值些银子,便小心收好,放在后院的仓库里。
  过了两天,当真有一队人马从茶馆门前走过。李掌柜向人打听得知:这是邻县新到任的知县丁大人,从本县经过,顺便拜访本县的知县。第二顶轿子经过茶馆门前的时候,轿子里的夫人掀开帘子,望见李掌柜的茶馆,就要求停下来喝口茶。那丁大人此时也是唇焦口燥,便应允了。
  李掌柜赶紧开门迎客。几个老妈子簇拥着挺着大肚子的夫人走了进来。夫人一进店门,就叫肚子疼。几个老妈子说,莫不是要生了?此时再回府已经来不及了,城里的医馆离这儿又远,只好暂借李掌柜的房间。
  李掌柜看到眼前的一幕幕,三天前那乞丐的话竟然一一应验,暗道那乞丐定是高人。又想起乞丐的嘱托,李掌柜走进仓库,翻箱倒柜找出那株野参,又拿出今年清明才采的新茶。
  待他赶过来,只听见大家议论说,孩子出生了,可惜是个死胎,出生时哭声都没有。李掌柜赶紧对那丁大人说:“大人,草民有办法让那孩子活过来。”
  丁大人只当他说胡话,没有在意,但转念一想,反正这婴儿都已经死了,让他试试也无妨,便说:“那你试试吧。”

  李掌柜将野参混着清明的新茶熬成茶汤,然后让人把小孩抱来,往小孩的嘴里灌进一口茶汤,那孩子“哇”一声哭了出来,声音直传到城外。李掌柜又乘机将整碗茶汤给小孩喝下。小孩喝完茶汤后,渐渐不哭了,反倒笑了起来。
  众人见小孩活了过来,皆是欢喜。李掌柜仔细看那小孩,眉眼竟然与前几日的乞丐有几分相似。突然之间,李掌柜听到小孩清楚地说了一声:“多谢!”
  这一声将李掌柜吓坏了,他赶紧将小孩还给丁大人,害怕得直哆嗦。
  丁大人见小孩被救活了,十分高兴,赏赐了李掌柜许多银两,便带着人马离开了。
  转眼间十几年过去,那个被救活的小孩长大了。他从小就爱舞枪弄棒,长大后,进京考取了武状元。
  那日,李掌柜还在开门卖茶,就听见远远地有人来报:“神威大将军到!”只见一队人马开道,一个意气风发的青年骑在一匹白马上朝这里走来。李掌柜和客人们赶紧跪下。
  青年下马,搀起李掌柜,说:“掌柜的,你可还记得我?”
  李掌柜听见神威大将军几个字,心里就已经猜到了七八分,便说:“丁大人的爱子,如何敢忘?”
  青年说:“掌柜的,你可是我的贵人,当初若不是你,我恐怕连活下去的机会都没有。”
  李掌柜挠挠头,说:“其实,我救你的法子,是别人教我的。”
  青年说:“我知道,那是一个乞丐,对吗?”
  “啊?!”
  青年低声说:“那乞丐其实是我上一世。我上一世本住在北方,金人带兵屠了我住的村子,我一路逃难到此处。如此之仇,如何能咽?幸好我在路过泰山的时候,遇到一位老神仙,他怜悯我的经历,便泄露天机,说出了我下一世的命路,并给了我一株还魂参。那株还魂参,其实是用来解孟婆汤的。现如今,我已加入了岳飞岳大将军的麾下,很快便能报仇了。我今日来,主要是来兑现我的承诺的,说好的荣华富贵,绝不能忘。”
  说完,青年叫人抬来一箱金元宝,赠予李掌柜,然后便带着人离开了。
  (发稿编辑:刘雁君)
茶汤

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