樱桃木拐杖

怀特先生是个买卖人,他的人生目标就是赚钱。为了钱他曾出卖过朋友,欺凌过弱者,甚至牺牲过儿女的幸福。几十年下来,他虽然赚了几辈子都花不完的钱,却成了孤家寡人。
  怀特先生家门口有个小邮箱,由于长年不用,早已锈迹斑驳,用钥匙也打不开生锈的锁。不过,这也无妨,因为没有谁会给一个唯利是图的奸商写信。
  这一天,怀特先生的隔壁搬来了一位新邻居,巧的是,新邻居竟也叫怀特。听说他曾在国外当医生,刚退休回到伦敦。怀特医生搬来后,邮差在他家门口也安了个邮箱,只是没想到寄给医生的信件很多,给邻居怀特先生带来了麻烦。一些寄给怀特医生的信被误投进怀特先生的邮箱里,而且寄来的不仅仅是信,还有礼品。这样,怀特先生的管家不得不一趟趟地将误投的信件和物品交还给怀特医生。
  一个晴朗的午后,怀特先生偷偷站在窗口看着怀特医生从自家邮箱里取出信件,然后乐滋滋地拆开读着。看他一脸幸福的样子,怀特先生十分嫉妒。
  一天,邮差给怀特先生送来一个长盒形的包裹,虽然收信人写的是“怀特先生”,但凭直觉,怀特先生料定这又是个被误投的东西。他好奇地拆开包裹,看见里面装着一根樱桃木拐杖,手工做的,打磨得很光滑,但式样一般,并不是很值钱。包裹里还有一张照片,上面是一个穿国际救援组织制服的年轻黑人女孩,她站在一架货运飞机旁边,照片背面写着姓名、地点和一个14年前的日子。
  带着进一步探究的决心,怀特先生不动声色地将包裹照原样封好,亲自登门去交给怀特医生。看着邻居高兴地拄着樱桃木拐杖在屋里走来走去,怀特先生好奇地问:“这照片里的女孩是谁呀?”

  怀特医生答道:“恐怕是不记得了。我大学毕业就参加国际卫生组织,其中有20年是在非洲原野上度过的。我曾在那里救护过很多生命垂危的黑人孩子。”说着,他又搬出厚厚一堆来自世界各地的书信给怀特先生看,其中不少信里附夹着照片,各种肤色、各种年龄的男男女女展露着笑容,而这一切都源于怀特医生的无私帮助。
  怀特先生望着那些东西,心中五味杂陈。回到家,他独自躲进书房,直到深夜也没出来。管家好不容易打开书房门,却看见怀特先生正搂着一堆拐杖泪流满面。那些拐杖有象牙的,有檀香木的,还有红木镶纯金手柄的,每一根都质地精良、价格昂贵。可怀特先生却像个孩子似的,伤心地对管家说:“我多希望像隔壁那个小老头一样,拥有一根樱桃木拐杖啊!”
  渐渐地,怀特先生的公司业务里多出了一些公益项目,有時是公益捐助,有时是为慈善机构运送物资,这在从前简直是不可想象的。日子一天天过去,怀特先生的身边又聚集起很多朋友,他与子女们也重新有了往来,而且,他家门口的邮箱也开始有了寄自四面八方的信件,这些信是真正写给怀特先生的。
  春天来临的时候,怀特先生收到一封信,寄自一个遥远国度的山区,那里刚经历了一次大地震。写信的孩子说:“感谢您组织了一个庞大的义务船队,及时为我们运来药品和帐篷。我在院子里新种了一株樱桃,有一天我会送您一根樱桃木的拐杖,我猜那将是世界上最好用的拐杖。”
  (编辑:丁娴瑶)
樱桃木拐杖

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